蓬萊溪生態園區

茄冬(重陽木)

特徵為大喬木,全株光滑無毛,雌雄異株。葉具長柄掌狀三出複葉,小葉卵形,邊緣具鋸齒。花小2;雌雄花的花萼皆5數,雌花子房3室,花柱3枚。漿果球形,徑約1cm,8~10月成熟、褐色,內具種子3~4顆。

原產臺灣全島平地山麓,多生長於較陰濕之處,分布印度、馬來、菲律賓、熱帶歐洲及太平洋諸島及大陸華南。
茄苳是有名的誘鳥植物之一,因土生土長且壽命又長,常可生長成巨樹,而與榕樹、樟樹和楓香一樣,成為鄉里百姓膜拜的神樹。茄苳的老樹,其濃密的樹冠以及褐色粗糙的寬大樹幹,就像一位歷盡滄桑的長者,所以茄苳又名「重陽木」。
茄苳的可食部位是葉片及成熟果實,成熟的葉片洗淨後曬乾,可代茶葉泡茶使用,嫩葉還可炒食或做調味料利用,例如採新鮮葉子,塞入雞肚中,烹或烤皆宜,風味特殊名為茄苳雞。